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Editorial: Tumor de la Hipófisis en el cerebro

La hipófisis es una glándula del tamaño de un chícharo que se encuentra ubicada en la base del cerebro. Actúa como el "centro de mando" del organismo, de modo que produce hormonas que regulan el crecimiento y el metabolismo, así como las acciones de otras glándulas, entre ellas, tiroides, suprarrenales y gónadas (ovarios en las mujeres y testículos en los varones).

La hipófisis también secreta hormonas que afectan directamente los tejidos corporales, como los huesos y las glándulas mamarias.

Entre estas hormonas se encuentran las siguientes:

• Corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés)
• Hormona del crecimiento (HC)
• Prolactina
• Hormona estimulante de la tiroides (HET o TSH, por sus siglas en inglés)
• Hormona luteinizante (HL) y hormona folículo-estimulante (FSH, por sus siglas en inglés)

Los tumores que se originan en las células de la hipófisis también se denominan adenomas hipofisarios. Casi siempre son benignos, pero pueden tener efectos secundarios importantes cuando producen cantidades excesivas de hormonas o crecen lo bastante como para afectar a la función hipofisaria normal o interferir en las estructuras circundantes, sobre todo los nervios ópticos, que son responsables de la visión.

La mayoría de los tumores hipofisarios no son cancerosos (es decir son benignos). Hasta el 20% de las personas tienen tumores hipofisarios. Muchos de estos tumores no causan síntomas y nunca se diagnostican durante la vida de una persona.

Los tumores de la hipófisis pueden ser pequeños (micro-adenomas cuando miden menos de 1 cm o macro-adenomas cuando rebasan la cifra de 10 mm).

Tipos de tumores hipofisarios

Los tumores hipofisarios pueden dividirse en dos categorías generales:

Tumores no funcionales

Los tumores no funcionales no producen hormonas. En general, los síntomas tienen que ver con el crecimiento del tumor y sus efectos sobre las estructuras adyacentes, como el nervio óptico y otros pares craneales. Los tumores no funcionales también pueden interferir en la producción normal de hormonas de la hipófisis, al comprimir los centros de producción en la glándula.

Tumores funcionales

Los tumores funcionales son los que producen cantidades excesivas de hormonas específicas, cada uno de ellos con su propio conjunto de síntomas.

Tipos de tumores funcionales

Tirotropina (TSH): los tumores que producen una cantidad excesiva de esta hormona hacen que la glándula tiroides libere cantidades excesivas de hormonas tiroideas, lo que puede provocar hipertiroidismo (tiroides hiperactivo).

La destrucción del glándula por crecimiento y compresión puede producir falta de hormona estimulante del tiroides e hipotiroidismo.

Entre los síntomas de hipertiroidismo figuran:

• Pérdida de peso, nerviosismo y latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Síntomas de hipotiroidismo:
• Cansancio, debilidad, piel seca, caída del pelo, voz grave, pensamiento lento, lenguaje lento y somnolencia

Prolactina: la prolactina estimula el crecimiento de las mamas y la producción de leche en las mujeres. Un tumor hipofisario que produce cantidades excesivas de esta hormona se denomina prolactinoma. Los síntomas en las mujeres consisten en secreción lechosa por los pezones, menstruaciones irregulares o ausencia de menstruación.

Los síntomas en los varones incluyen:

• Disfunción eréctil o impotencia e Infertilidad, Caída del vello corporal y Reducción del apetito sexual. Rara vez, mayor crecimiento de las mamas (ginecomastia)

Hormona de crecimiento: la HC regula el crecimiento lineal de los niños y actúa sobre el metabolismo de las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Los tumores que producen cantidades excesivas de GH ocasionan acromegalia (deformación hacía lo ancho) en los adultos y gigantismo en los niños.

Los síntomas de la acromegalia comprenden:

• Aumento de tamaño gradual de las manos, los pies, la mandíbula o la frente
• Rasgos faciales toscos, como piel engrosada y crecimiento de nariz o labios,
• Problemas cardíacos, Hipertensión arterial y Transpiración excesiva

Corticotropina (ACTH): esta hormona estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol (un tipo de cortisona), que interviene en la respuesta del organismo al estrés, ayuda a regular la presión arterial y la función del corazón. Una producción excesiva de ACTH da lugar a la enfermedad de Cushing.

La enfermedad de Cushing tiene los siguientes síntomas y signos:
• Cara de redondeada o denominada de luna llena, aumento de peso, sobre todo en el tronco y el abdomen, adelgazamiento de la piel, marcas de estiramiento de color rojo o púrpura, diabetes e hipertensión arterial.

Carcinoma hipofisario: en casos excepcionales, un tumor hipofisario se torna maligno y se disemina a otras partes del cuerpo. En la mayoría de los casos, los carcinomas hipofisarios producen hormonas, sobre todo prolactina y ACTH. Los síntomas serían parecidos a los debidos a tumores productores de estas hormonas, pero también podrían incluir síntomas secundarios al crecimiento del tumor que afecta a zonas adyacentes, como el nervio óptico.

Síntomas de los tumores hipofisarios

Los síntomas específicos dependen del tipo de hormona secretada por el tumor hipofisario.

Algunos tumores hipofisarios producen demasiada cantidad de una o más hormonas. Como resultado de esto, se pueden presentar síntomas de una o más de las siguientes afecciones:

• Hipertiroidismo (extremadamente infrecuente)
• Síndrome de Cushing
• Gigantismo o acromegalia
• Secreción láctea del pezón y periodos menstruales ausentes o irregulares
• Disminución del funcionamiento sexual en los hombres (de la libido)

Los síntomas causados por presión a causa de un tumor hipofisario grande pueden abarcar:

• Cambios en la visión como visión doble, pérdida del campo visual, párpados caídos.
• Dolor de cabeza.
• Letargo.
• Flujo nasal de líquido transparente.
• Náuseas y vómitos.
• Problemas con el sentido del olfato.
• En contadas ocasiones, estos síntomas pueden ocurrir súbitamente y pueden ser graves (infarto de la hipófisis).

Los síntomas derivados del tamaño del tumor pueden consistir en dolor de cabeza, visión doble y pérdida de visión por atrapamiento de los nervios ópticos.

Bibliografía

Extraído de MED Line Plus y de la Publicación del MD Anderson.

Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 9.

Molitch ME. Anterior pituitary. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 231.

Actualizada: 11/7/2013

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Atentamente.

Dr. Alejandro Cárdenas Cejudo.
Presidente
Ejercicio es Medicina en México
Médico Internista
Expresidente del CMIM
Fellow of the American College of Medicine
Miembro del Comité de la ISIM
www.exerciseismedicine.org.mx

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