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Editorial: Medicamentos genéricos y la competencia en el mercado

Todos hemos estado sujetos a la duda cuando tenemos que decidir al escoger entre un medicamento de patente y otro que es genérico, pero que cuesta mucho menos y nos asegura el farmacéutico que es igual y que sirve para lo mismo. Para estar seguro de lo que es un genérico se necesitan hacer pruebas de bio- equivalencia y confirmar que la forma en que el organismo recibirá el medicamento, lo procesará y le servirá será la adecuada.

Como saber esto si hasta el momento no nos especifican cuáles son las reglas del juego, ni siquiera el médico experto en prescripción puede identificar si un medicamento es el adecuado o no. Lo más que podemos hacer es reconocer el laboratorio que sabemos es formal en su producción y confiar en que el genérico que expide sea de la calidad adecuada.

La COFEPRIS (comisión Federal para la Protección Contra Riesgos Sanitarios) en México es el organismo regulador de la expedición de estos productos que son para el consumidor indispensables, sobre todo por tratarse de medicamentos que se relacionan con la salud de quien los consume. Una insulina de mala calidad no controlará al paciente y le ocasionará desequilibrio en su programa de control o recuperación.

Existen listas por nombre comercial o por contenido (la sal del producto como por ejemplo aspirina su sal es ácido acetil salicílico) que se pueden consultar en internet y que aparecen por laboratorio también y que confirman la aprobación de COFEPRIS para su uso.

Una vez que aparece el producto en la lista de autorizados por COFEPRIS podemos estar seguros que le fueron hechas todas las pruebas de bioequivalencia, estabilidad y diseño necesarias para cumplir con el resultado esperado.

Por otro lado ¿qué ha pasado con los precios de estos productos? que en algunos casos nos hacen dudar de si son o no reales, debido a lo barato que resultan contra el original.

En muchos casos los precios han estado incrementándose en los últimos años, afectando la economía de quienes confiaron en la calidad y el bajo precio que originalmente se les ofreció, han tenido los pacientes que migrar a otro producto del que ahora no saben si realmente les está solucionando el problema, buscando un medicamento accesible en costos.

En los Estados Unidos de Norteamérica se realizó un estudio para determinar la competencia en el mercado de acuerdo a la demanda y la oferta, con los cambios en los precios que se han estado suscitando (pongo este ejemplo porque en México aún no se realiza este estudio, pero muchas de las políticas de la mercadotecnia son muy similares por el comportamiento de los laboratorios proveedores de estos productos).

El estudio se realizó en un grupo de pacientes desde el 2008 y hasta el 2013. Los 5.5 años se dividieron en periodos en 11 periodos de 6 meses cada uno. se incluyeron 1120 prescripciones de medicamentos genéricos de un total de 1.08 billones de reclamaciones.

Se detectaron cambios en los precios en los diferentes periodos de la siguiente forma 31.7%, 11.8%, 20.1% y 47.4%. Lo que indicó una clara tendencia de los productores de medicamentos genéricos a elevar los precios en la medida que el medicamento aumenta su demanda y constancia en la misma.

Es importante este estudio porque permitió observar como determinado tipo de medicamentos como los de uso cardiovascular, los de uso metabólico y los de prescripción crónica son los que con el tiempo se incrementan de precio debido a lo cautivo que se encuentra el mercado para su consumo.

Muchos de estos productos son manufacturados como genéricos por el mismo laboratorio que los lanzó al mercado, por lo que suena lógica la tendencia a recuperar su precio.

La OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo) reporta en México una gran consumo de los productos genéricos de tal forma que en el 2016 se publicó esta nota de María Rodríguez en el Economista: México tiene la mayor penetración de medicamentos genéricos con 84.1% por arriba de USA (84%), Alemania (79.5%), Reino Unido (83.4%), según datos de la OCDE. El costo de los medicamentos se redujo un 60%. En 2014, la COFEPRIS aprobó 107 genéricos, para un total de 340 en los últimos 38 meses, un ritmo sin precedentes en el mundo.

La pertinencia de la estrategia radica en que México enfrenta un serio problema para atender las enfermedades crónicas debido a que se requieren tratamientos costosos y de por vida, por lo que, con los genéricos, se pretende aumentar el acceso efectivo de la población a medicinas de igual calidad y seguridad, pero de menor precio.

Ante alumnos del Mason Program, en Harvard, el actual director del IMSS Mikel Arriola detalló que la estrategia de genéricos ha representado ahorros para el sector salud y las familias mexicanas que menos tienen, por más de 20 mil millones de pesos en los últimos cuatro años.

Se han liberado muchas nuevas marcas que se usan para atender padecimientos que se relacionan con el 71% de las causas de mortalidad en México; para el 2017 se ha incrementado el uso de medicamentos de 50 al 84%.

Un fenómeno interesante es que en los hospitales privados se usan ahora genéricos y son cobrados muy por arriba de su costo, más aún que el original, por lo que el beneficio se ve limitado de manera importante para quienes tienen que permanecer hospitalizados, situación completamente diferente en el Sector Salud Institucional.

La pertinencia de la estrategia radica en que México enfrenta un serio problema para atender las enfermedades crónicas debido a que se requieren tratamientos costosos y de por vida, por lo que, con los genéricos, se pretende aumentar el acceso efectivo de la población a medicinas de igual calidad y seguridad, pero de menor precio.

Sin embargo el mercado se encuentra inundado de estos productos y de muchos no sabemos la calidad ni se lleva un control de los mismos, los ofrecen los farmacéuticos a muy bajo costo, sin que tengamos referencia de su procedencia, control de su impacto terapéutico y costos reales de producción. Necesitamos que lo autorizado por la COFEPRIS lleve el sello en el producto con lo que fácilmente podremos identificar que productos son confiables y desde luego esperamos que se regule el costo para que no resulte igual de caro al paso del tiempo.

Atentamente.

Dr. Alejandro Cárdenas Cejudo.
Presidente
Ejercicio es Medicina en México
Médico Internista
Expresidente del CMIM
Fellow of the American College of Medicine
Miembro del Comité de la ISIM
www.exerciseismedicine.org.mx

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